Ce que vous devez savoir sur les groupes de soutien en ligne

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Lorsqu’on vous diagnostique un problème de santé, vous vous sentez parfois seul, alors que vous ne devriez pas. Si vous voulez connaître le point de vue de quelqu’un qui a vécu ce que vous traversez, un groupe de soutien en ligne pourrait être la solution. Mais avant d’en intégrer un, lisez d’abord ceci.

Se joindre à un groupe de soutien est une bonne manière d’obtenir du réconfort, de l’encouragement et de l’information auprès d’autres personnes qui vivent ou ont vécu la même chose que vous. Dans certains cas, c’est la seule façon de se sentir complètement compris.

Si vous préférez ne pas assister à des réunions, si vous vous sentez trop timide pour vous adresser à un groupe, si vous désirez garder l’anonymat ou s’il n’existe pas de tel groupe dans votre région, vous pourriez songer à vous joindre à un groupe de soutien en ligne. C’est pratique, habituellement gratuit, et un groupe de soutien en ligne n’exige que le temps que vous voulez bien y consacrer. Cependant, il est important de bien choisir son groupe.

Liste de contrôle des groupes de soutien en ligne

Vous pouvez consulter une partie ou l’ensemble des fils de discussion de la plupart des groupes en ligne sans être membre. Avant d’intégrer un groupe, prenez le temps d’examiner les sujets abordés par les membres et la manière dont ces derniers interagissent. Utilisez la liste de contrôle suivante pour vous assurer que le groupe qui vous intéresse est digne de confiance et qu’il vaut la peine que vous y consacriez du temps.

  • Le groupe est affilié à un organisme de santé national ou provincial reconnu. Certains organismes de santé fiables consacrent une section de leur site à un groupe de soutien en ligne. Ces groupes ont un caractère permanent et font appel aux services d’un modérateur.
  • Le groupe est modéré de manière professionnelle. Certains groupes sont modérés par un professionnel de la santé, par le personnel de l’association ou par un membre de longue date. Quel que soit le cas, assurez-vous que le modérateur est suffisamment actif pour débusquer les personnes qui abusent du forum (celles qui monopolisent les conversations, utilisent un langage inapproprié, ou insultent ou rejettent les autres membres), tout en laissant les membres converser sainement sans faire d’obstruction.
  • Les membres du groupe doivent respecter certaines règles de conduite. Consultez la section « Foire aux questions » ou « À propos de nous » du groupe afin d’y trouver les règles de fonctionnement. Ces dernières doivent comprendre de l’information sur la création de fils de discussion, le langage et le ton à utiliser ainsi que la manière de signaler les infractions aux règles par certains membres. Le fait de publier des règles montre qu’on a bien réfléchi au mode de fonctionnement du groupe, ce qui est toujours un bon signe.
  • Le groupe ne sert aucune fin commerciale. Offrir un groupe de soutien en ligne n’est pas sans frais. Il faut payer l’hébergement du site et la technologie sous-tendant le fonctionnement du groupe. Vérifiez si le groupe affiche ses commanditaires. Dans la négative, pensez-y à deux fois avant de vous y joindre, car vous pourriez y voir des publicités importunes ou en recevoir par courriel.
  • L’anonymat des membres est garanti. Lorsque vous envoyez une réponse à un message, aucune de vos données personnelles ne devrait être divulguée. Le site devrait au plus afficher votre nom d’utilisateur ou votre pseudonyme. Veillez à ne pas donner de renseignements personnels par mégarde lorsque vous publiez un message ou une réponse.
  • Le groupe n’essaie pas de remplacer votre médecin. Un groupe de soutien en ligne ne doit jamais remplacer votre médecin. Un membre ne devrait jamais recommander à quelqu’un de cesser ou de modifier le traitement prescrit par un médecin, même s’il a obtenu un résultat positif avec une autre méthode. Si vous trouvez des renseignements intéressants sur le site, parlez-en à votre médecin, mais ne présumez pas que ce qui a fonctionné pour une autre personne sera nécessairement bénéfique pour vous. Toute décision doit être prise de concert avec votre médecin.

 

Références
  • Mayo Clinic, Online groups: find information encouragement and camaraderie: site web
  • PsychCentral, What to look for in quality online support groups: site web
  • USA Weekend, Self-help online: site web

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